«Explosives Isleten»: Neuer Film lässt Geschichte rund um die Sprengstofffabrik neu aufleben

Carmen Epp in: Luzerner Zeitung online vom 2. Februar 2022

Die Sprengstofffabrik an der Isleten gehört bald der Vergangenheit an. Ein 15-minütiger Film lässt die Geschichte der Cheddite neu aufleben.

1873 von niemand Geringerem als Alfred Nobel, dem Erfinder des Dynamits und Namensgeber des berühmten Preises, gegründet, erlebte die Cheddite, die erste Sprengstofffabrik der Schweiz, durch den Bau der Gotthardbahn bis 1882 eine regelrechte Blütezeit.

Durchschlagende Erfolge verzeichnete die Fabrik an der Isleten auch von 1940 bis 1980 durch den Bau verschiedener Kraftwerke, Festungsanlagen und nicht zuletzt des Gotthard-Strassentunnels. In Spitzenzeiten arbeiteten bis zu hundert Personen in der Cheddite. 2001 wurde die Produktion von Sprengstoff an der Isleten schliesslich aufgegeben, woraufhin Nitroglyzerin bis 2020 ausschliesslich für pharmazeutische Zwecke produziert wurde.

2020 hat die Schweizerische Sprengstoff AG Cheddite die Produktion an der Isleten aufgegeben. Nun wird das bis dahin für pharmazeutische Zwecke produzierte Nitroglyzerin bis zu dessen Verkauf bis spätestens Februar 2023 gelagert, überwacht und analysiert. Dann endet, 150 Jahre nach der Inbetriebnahme 1873, die Ära der Sprengstofffabrik an der Isleten.

Geschichte mit persönlichen Erzählungen von Zeitzeugen

Der Luzerner Filmemacher Jörg Huwyler nahm im vergangenen November an einer Führung in der Cheddite teil und war vom Ort und dessen Lage, den Gebäulichkeiten und vor allem dem Ursprung der Fabrik beeindruckt. Er schlug dem Kantonsarchiv und dem Amt für Kultur und Sport vor, die letzten Aktivitäten in der Cheddite filmisch festzuhalten, bevor diese definitiv ihre Tore schliesst. Die Idee stiess bei den Urner Behörden auf offene Ohren. Und so entstand mit deren Unterstützung eine 15-minütige Doku. Sie trägt den Titel «Explosives Isleten – Das Ende eines Urner Industriebetriebes» und liegt unserer Zeitung exklusiv vor.

Das Delta mit der Sprengstofffabrik Cheddite (Sreenshot)

Getragen wird der Film von historischem Bild- und Videomaterial von anno dazumal und Interviews mit aktuellen und ehemaligen Mitarbeitern, Fachpersonen und Aktionären der Schweizerischen Sprengstoff AG Cheddite. Dabei schildern die Zeitzeugen nicht nur Fakten, sondern auch persönliche Erfahrungen.

So erzählt etwa Hansjakob Burkhardt, der als Buchautor von «Dynamit am Gotthard» die Geschichte der Branche wie kein anderer kennt, im Film auch von eigenen Erlebnissen, die er als Sohn des damaligen Fabrikdirektors in den Dreissiger- und Vierzigerjahren machte.

Er erinnert sich, wie die Kisten mit Dynamit teilweise mit den Kursschiffen an der Isleten abgeholt wurden. «Als die Passagiere gelesen haben, was auf den Kisten stand, haben sie sich meistens in den hinteren Teil des Schiffes verzogen», sagt Hansjakob Burkhardt. «Wir haben nur gelacht.»

Und Betriebsleiter Markus Sigrist, der zu den aktuell letzten sechs verbliebenen Mitarbeitern der Cheddite gehört, gewährt einen Einblick in das gefährliche Arbeitsumfeld, in dem man «immer mit einem Fuss im Gefängnis» sei. Durch «absolute Vorsicht und Gottvertrauen» sei er vor Vorfällen verschont geblieben, wie man im Film erfährt.

Tragische Unfälle vor 40 Jahren

So erging es jedoch längst nicht allen Mitarbeiterinnen und Mitarbeitern der Cheddite. So werden im Film auch die tragischen Unfälle vom 1. Februar und 8. Oktober 1982 thematisiert, bei denen sechs Personen ums Leben kamen.

Dabei erinnert sich Ernst Bissig, ein langjähriger Mitarbeiter der Cheddite, an das Unglücksjahr und die Kolleginnen und Kollegen, die er damals verloren hatte. Heute würde man nach einem solchen Vorfall wohl betreut, sagt er. «Damals kannte man das noch nicht. Man musste sich damit zurechtfinden. Und das war schon heftig.»

Um den Opfern von damals zu gedenken und den Schutz der Heiligen Barbara zu erbitten, versammeln sich noch heute ehemalige Arbeitskollegen, deren Frauen und die verbliebenen Mitarbeiter der Cheddite alljährlich am 4. Dezember zur traditionellen Barbara-Feier.

Die letzte dieser Feiern, an denen sich die Vertreter der französischen Besitzer der Cheddite zum Verkauf der Firma mitsamt den Gebäuden und der über 40’000 Quadratmeter grossen Nutzfläche entschlossen haben, wird im Film festgehalten. Dabei sagt Aktionär Thierry Jacomet, man sei über den Entschluss zwar traurig, «aber auch zuversichtlich, dass wir den Ort in gute Hände legen». Gemeint ist damit Samih Sawiris, der das Gelände an der Isleten gekauft hat, um dort eine Marina zu bauen.

Hansjakob Burkhadt (Sreenshot)

Markus Sigrist (Sreenshot)

Ernst Bissig (Sreenshot)

Jubiläumsjahr klingt mit Konzert aus

Musikalisch ging das Isenthaler Gemeindejubiläumsjahr zu Ende. Die Bevölkerung dankte es mit einem Grossaufmarsch.

“Es ist nicht ganz selbstverständlich, dass uns Schule, Musikschule, Jodelchörli und die Musikgesellschaft heute auf die Weihnachtszeit einstimmen können”, hiess Irma Walker die zahlreiche Dorfbevölkerung auf dem Schulhausplatz willkommen. “Auf G1ühwein und Kuchen müssen wir pandemiebedingt verzichten”, erklärte die Präsidentin der Frauen- und Müttergemeinschaft, die mit dem Kirchenrat den Schlussanlass koordinierte.

Unterstützt von der Lehrerschaft und mit Gitarre begleitet sangen die rund 40 Schulkinder auf der Schulhausterrasse stimmungsvolle Adventslieder. Eine Schülergruppe trug dazwischen eine szenische Lesungvor. Dann erklangen gekonnt eingeübte Lieder der Bläsergruppe der Musikschule Uri in die eindunkelnde Nacht, eingeübt mit Musikschulleiter Philipp Gisler. Es
folgte ein frohes Weihnachtskonzert der Musikgesellschaft Isenthal, dirigiert von Paul Gisler. Den würdevollen Abschluss gestaltete schliesslich das Jodelchörli Isenthal unter Leitung von Monika Aschwanden.

Mit 16 gelungenen Veranstaltungen feierte die Gemeinde Isenthal im Jahr 2021 gleich zwei Jubiläen: die Abkurung von der Pfarrei Seedorf vor 400 Jahren und die Eröffnung der neoklassizistischen Kirche 1821. Pandemiebedingt mussten einzelne Anlässe auf später verschoben werden, so die grosse Fronleichnamsprozession, das IG Klewen-Sommerfest mit «Leiterlirennen », das Dorftheater und das “Volks-Müsig-Fäscht” zur neuen CD.

“Es war sicher kein einfaches Jahr für ein Jahrhundertjubiläum”, meinte der Gemeindepräsident Erich Infanger zum Schluss. “Ihr habt aber einen grosser Einsatz geleistet”, richtete er sich an die Musizierenden und an alle, die zum Gelingen des fubiläumsjahrs beitrugen. “Ich danke der ganzen Bevölkerung, und wer noch eine Geschenkidee sucht, dem empfehle ich unser neues Dorfbuch oder die Volksmusik-CD”.

Josef Schuler

Rückblick auf die Chilbi 2021

An der diesjährigen Jubiläums-Chilbi zu 400 Jahre Pfarrei und 200 Jahre Gotteshaus, vom 15. – 18. Oktober 2021, reihte sich Höhepunkt an Höhepunkt. Gestartet wurde am Freitag mit der Ausstellung “Häimä – 90 Isenthaler Bergheimet”. Es folgte am Samstag die Vernissage des neuen Dorfbuches “Isenthal – Geschichte und Gegenwart” von Hans Stadler. Der Sonntag begann mit dem Jubiläumsgottesdienst mit Pater Michael und Margrit Arnold. Dabei kam es zur Uraufführung von “Im Isithal”, einer musikalischen Geschichte von Josef Gasser mit verschiedenen Interpreten. Danach folgte auf dem Festgelände bei der Turnhalle der eigentliche Festakt. Beim anschliessenden Festbankett zeigte die Jugendgruppe ihr gastronomisches Können. Abgerundet wurde die Chilbi 2021 – neben Musik und Chilbispezialitäten in den Gasthäusern – am Montag mit dem Abschluss der Häimä-Ausstellung.

Krimi führt in die Sprengstofffabrik Isleten

Krimi-Lesung im Hotel Urirotstock

Martin Widmers Krimi führt in die Sprengstofffabrik Isleten. Er gräbt in seinem Krimi-Erstling «Der Vermisste vom Vierwaldstättersee» tief in der Geschichte der Region. Er schickt Ermittler Mattmann auf die Spuren Alfred Nobels und dessen Sprengstofffabrik an die Isleten. Geheimnisse werfen Schatten in die Gegenwart. Denn im Zürcher Oberland wird eine Frau erschlagen. Kriminalpolizistin Reinhart nimmt den Ehemann fest, überzeugt, den Täter geschnappt zu haben. Das hört Journalist Mattmann, zweifelt aber an der Schuld und recherchiert: Über Brunnen, Flüelen kommt er in die älteste Fabrik am Urnersee, verstrickt sich mehr als ihm lieb ist in den Mordfall. Der spannende Krimi dreht sich um Nobels Dynamitherstellung, den Gotthard-Eisenbahntunnelbau – und ein schreckliches Geheimnis, das schwer auf den Menschen lastet. Auch auf Mattmann. Martin Widmer ist freischaffender Historiker und erfolgreicher Autor, früher Co-Verleger bei Hier und Jetzt, Verlag für Kultur und Geschichte.

12. November 2021

Öffentliche Lesung mit Martin Widmer, Der Vermisste vom Vierwaldstättersee. Kriminalroman. am 12. November 2021, 19.30 Uhr, Hotel Urirotstock Isenthal (Nachtessen um 18.00 Uhr, reservieren, info@urirotstock.ch oder Tel. 041 878 11 52). Programm: www.isenthal.ch.

13. November 2021

Führung durchs Cheddite-Areal Isleten (Eingang: Bauenstrasse 5): 13. November, 11 Uhr, mit Direktor Dr. Markus Sigrist, begleitet von Krimiautor Martin Widmer (Anmeldung an Josef Schuler: 079 627 88 75, schulerjosef@outlook.com.).  www.isenthal.ch.

Chilbi 2021

Ein Gemeindefest zu 400 Jahre Pfarrei & 200 Jahre Gotteshaus

Geschätzte Bevölkerung von Isenthal
Geschätzte Spender*innen, Ehemalige, Freunde und Gäste

Volk und Behörden freuen sich, im Jahr 2021 gleich ein doppeltes Jubiläum feiern zu dürfen. 1621 erreichte das Tal die kirchliche Unabhängigkeit. Es löste sich von Seedorf und stieg zur Pfarrei auf. Damit verbunden war eine grössere politische Selbständigkeit. Auch das Jahr 1821 war ein Meilenstein. Die wenigen Talleute durfte die stattliche Kirche St. Theodul einweihen.

Mit drei Jubiläumsgeschenken erfreuen wir Sie an unserem festlichen Chilbi-Wochenende. Während des Sonntagsgottesdienstes wird die Festkantate «Isithal» von Josef Gasser uraufgeführt.

Auch nach der Kirche beim Fest-Apéro treten Jodelchörli und Musikgesellschaft auf. Die Kulturkommission präsentiert im Schulareal die Ausstellung «Häimä». Diese sahen letztes Jahr coronabedingt nur wenige. Sie zeigt das Damals und das Heute der über 90 traditionsreichen Bergheimet. Ein Höhepunkt ist die Vernissage des von Einwohner- und Kirchgemeinde herausgegebenen Buchs «Isenthal – Geschichte und Gegenwart». Das umfassende Werk ist reich illustriert, hat 280 gut lesbare Seiten und ist vom bekannten Urner Historiker Hans Stadler-Planzer verfasst, mit einzelnen Beiträgen von Pascal Stadler, Bernhard Walker und Josef Schuler (Direktbezug 35 CHF an der Chilbi. Bestellung: gemeinde@isenthal.ch; 041 878 11 31).

Mit dem Jubiläum möchten Volk und Behörden von Isenthal den vielen Helfenden, den treuen Geldgeber*innen, Ehemaligen und allen Gästen und Freunden des Isenthals sehr herzlich danken. Ihre Treue hilft, die Zuversicht für die Zukunft im Tal zu erhalten. Unterstützen Sie unsere Dorf-Gaststätten und die Kaeestube der Jugendgruppe im Festzelt. Wir freuen uns, wenn Sie uns an den festlichen Chilbitagen im Jahrhundert-Jubiläum mit einem Besuch beehren.

Willkommen zu dieser besonderen Jubiläums-Kirchweih 2021 im Bergdorf.

Aktuelle Corona-Schutzmassnahmen des BAG auf www.isenthal.ch
Die Dorfgaststätten freuen sich über Chilbi-Gäste. Sie servieren feine Chilbi-Spezialitäten bei Volksmusik.
Reservationen (Zertifikat): Hotel Urirotstock 041 878 11 52, Gasthaus Tourist 041 878 11 51